El Qbao del Arsenal

“Se trata de la decisión más importante de la historia del club desde el fichaje de Herbert Chapman”. Tras cinco años de sinsabores, aquel mítico manager logró a los cinco años de llegar al Arsenal el primer gran triunfo del conjunto londinense: la FA Cup. Su revolución con forma de WM (un esquema similar al 3-4-3 que importó a la Liga Benito Díaz al frente de la Real Sociedad) pasó a los anales de la historia. Chapman (1878-1934) tenía un carácter que no solo servía para dirigir a sus hombres en el campo, sino hasta para bramar contra el nombre de la estación de metro más cercana a Highbury. De Gillespie Road pasó a llamarse Arsenal Station. El reloj del antiguo campo y que pasó a formar parte de la iconografía del Arsenal también fue idea suya.

Por eso, el actual manager del Arsenal, Arsène Wenger, equiparó la trascendencia de una decisión como la de construir Emirates Stadium con la del fichaje de Chapman. No era baladí. A comienzos de la década pasada, el club londinense estaba a punto de embarcarse en una inversión de 390 millones de libras. Cuando la Real encaja bolillos para tratar de reformar Anoeta (con un coste de unos 40-45 millones de euros, según el último proyecto publicado), ¿cómo se afronta una operación como la de Londres?

La tragedia de Hillsborough en 1989 con casi 100 aficionados del Liverpool muertos supuso el comienzo de una revolución en las gradas británicas, y junto a las presiones comerciales empujaron al Arsenal a pensar en levantar una nueva casa. Tras dos años a vueltas, en 1999 se encauzó, no sin problemas con unos vecinos que llevaron los planes a los tribunales, el proyecto definitivo y por fin en marzo de 2004 arrancaron las obras. Estas concluyeron en julio de 2006 y costaron 490 millones de libras: cien más de los previstos.

Pero ¿cómo? Tres han sido los grandes financiadores de la operación Emirates: en primer lugar, la propia compañía aérea de Dubai; y en segundo y tercer lugar, el FC Barcelona y el Manchester City. Sí, otros dos clubes de fútbol. La aerolínea puso por adelantado 100 millones de libras para las obras, tal y como anunció el presidente de la Real, Jokin Aperribay, que podría hacer Qbao. A cambio, el acuerdo de los ingleses cerrado en octubre de 2004 contempló dos vertientes principales: que Ashburton Grove se llamaría Emirates durante quince años (2021) y que la camiseta gunner luciría el logo de la compañía aérea ocho temporadas, hasta 2014.

¿Y de dónde saldrían los otros 290 millones de libras? El Arsenal se había topado con una dificultad poco frecuente en España: en principio, no iba a tener ningún euro público para la obra. Para eso aparecieron, entre otros, Marc Overmars, Emmanuele Petit, Giovanni Van Bronckhorst, Thierry Henry, Aliaksandr Hleb, Alex Song, Cesc Fàbregas, Emmanuel Adebayor, Gaël Clichy, Samir Nasri, Kolo Touré, Bacary Sagna y hasta Thomas Vermaelen. Entre todos estos futbolistas que pusieron rumbo a Barcelona y Manchester, reportaron 191 millones de euros al Arsenal.

The_Emirates_Stadium_-_geograph.org.uk_-_1725684Esos casi 200 millones de euros en traspasos no fueron suficientes (tampoco los otros 20 millones de libras de AFC Broadband) porque había un sobrecoste de 100 millones. La crisis financiera de 2006, que obligó a refinanciar la deuda de la entidad, puso en jaque al Arsenal. La construcción del nuevo campo disparó la deuda y el Arsenal decidió recortar hasta en el plantel deportivo y apretarse el cinturón. Entre la 2006/2007 y la 2010/2011, compró jugadores por valor de 85 millones de libras y recuperó 113.

El saldo fue de 28 millones más en caja frente a los -22, -11, -45, -90 y -353 millones que Chelsea (102-124), Manchester United (151-162), Liverpool (150-195), Tottenham (136-226) y City (76-429), respectivamente, se dejaron en este periodo.

El Emirates ha sido clave para el desarrollo del conjunto londinense en la última década. De una asistencia media de 38.184 espectadores en la temporada 2005-2006 en Highbury a la media de 60.040 hinchas en la temporada 2008-2009. En tres temporadas, el equipo que lidera Arsène Wenger pasó de ser el 37º club con mejores cifras de asistencia en Europa a ser el séptimo según Football Economy (2009). En otras palabras, el Arsenal pasó a registrar ingresos de casi el doble en su cuenta de resultados.

Este crecimiento se sustentó, en gran medida, en la explosión del match-day, los ingresos generados por abonos, entradas y demás ventas en el campo el día del partido. Si se analiza su cuenta de resultados, el Arsenal ha sido un rara avis del panorama europeo ya que, frente a clubes cuya gran fuente de ingresos es la televisión o los patrocinadores privados (UEFA marca como ideal que tercio equivalga al 33% final), su principal recurso había sido el match-day.

Aun así, el incremento del valor de los contratos televisivos de la Premier ha hecho que la pasada temporada y por primera vez desde la llegada al nuevo campo, esta gran partida de ingresos quede (pese a ganar 7,4 millones de libras más con respecto al año anterior) relegada al segundo lugar: 147 millones de TV (el 41%), 120 por match-day (33%) y 92 millones por patrocinios (26%, PDF). En esta partida se incluye el último contrato firmado con Emirates, que volverá a dar su nombre al campo hasta 2028 y a la camiseta, hasta 2019, por otros 150 millones.

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Referencias

1- “The renaming of Gillespie Road station”. http://www.arsenal.com/news/news-archive/the-renaming-of-gillespie-road-station. Arsenal. Londres, 12-7-2007. Última consulta: 12-4-2015.

2- Spurling, Jon (2010). Highbury: The Story of Arsenal In, Issue 5. Londres, Hachette.

3- “Hillsborough: How Taylor ensured there would never be a repeat”. http://www.yorkshirepost.co.uk/sport/hillsborough-how-taylor-ensured-there-would-never-be-a-repeat-1-2342256. Yorkshire Post. York, 13-4-2009. Última consulta: 12-4-2015.

4- “Pressure group threaten public inquiry into Arsenal proposals for new stadium”. http://www.telegraph.co.uk/sport/football/teams/arsenal/3014070/Pressure-group-threaten-public-inquiry-into-Arsenal-proposals-for-new-stadium.html. Telegraph. Londres, 4-10-2001. Última consulta: 12-4-2015.

5- “Media kick-off Granada grabs stake in the Gunners”. gttp://www.theguardian.com/business/2000/sep/08/media. The Guardian. Londres, 8-9-2000. Última consulta: 12-4-2015.

6- “Arsenal’s debt increases by £100m”. http://news.bbc.co.uk/sport2/hi/football/teams/a/arsenal/5362764.stm. BBC. Londres, 20-9-2006. Última consulta: 12-4-2015.

7- “Cash City Rockers”. http://swissramble.blogspot.com.es/2010/09/cash-city-rockers.html. Swiss Ramble. 28-9-2010. Última consulta: 12-4-2015.

8- “Deloitte Footbal Money League”. http://www2.deloitte.com/content/dam/Deloitte/uk/Documents/sports-business-group/deloitte-football-money-league-2015.PDF. Deloitte. Londres, 1-2015. Última consulta: 12-4-2015.

2 comentarios en El Qbao del Arsenal

  1. eiribarren
    13 Abril, 2015 a las 6:18 pm

    gure kasuan azalldu behar zaiguna da nola demontre pasako geran atzoko 22.000ko sarrera batetik 42.000ko batera. arsenalena eredu bat da, baina espanyolena gertuago daukagu eta erdi hutsik dagoen estadio bat futbolean dagoen irudi itsusienetarikoa da.

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  2. realsocialista
    14 Abril, 2015 a las 7:38 pm

    Kaixo, eiribarren:

    Mahai gainean adibide gehiago egonda (hauek lantzen gabiltza), iaz Realeko administrazio kontseiluari bidali genion txostenean Espanyolen eredu txarra ere nabarmendu genuen, Arsenalen eredu onarekin batera. Hauek 27-32 orrialdeetan aurki ditzazkezu: https://realsocialismo.files.wordpress.com/2014/04/informerealsociedad.pdf

    Eskerrik asko zure arretagatik!

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